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¿Por qué el 1 de enero?

Hace apenas un día empezó, para gran parte del mundo, un nuevo año, 2014. Empezó igual que su antecesor, el 2013, e igual que el anterior a este. Al sonar las doce de la noche, del 31 de diciembre, entramos en año nuevo, es 1 de enero.

¿Pero, por qué 1 de enero? ¿Hay acaso algún motivo para ello?

Parece ser que sí, hay un motivo. Aunque, para encontrarlo, tengamos que mirar un poco hacia atrás. Antes de nuestro calendario actual, antes incluso, del anterior. La razón, de ser el 1 de enero el primer día del año, la encontramos en el siglo II a.C.

Alejémonos un poco, para luego volver al S.II a.C.. Recordemos, que actualmente nos regimos por el calendario Gregoriano (implantado por el papa Gregorio XIII) que substituyo al calendario Juliano (implantado por César en el 46 a.C.). Esté último, también empezaba el año en 1 de enero, pero aquí aun recordaban por qué empezaba ese día y no otro. Anterior a esto, los años empezaban en Martium, nuestro actual marzo, mes en honor al dios de la guerra, relacionado con los míticos fundadores Rómulo y Remo.

Ahora sí, volvemos al S.II, concretamente al año 153 a.C., momento en que se cambió y fijo el, actual, día de año nuevo. Ese año el mundo conocido estaba en disputa entre las superpotencias del momento, Roma y Cartago. Pero pese a los esfuerzos de la segunda, Roma se iba imponiendo de manera irreversible y absoluta. En plena consolidación del poder, romano, sobre las provincias, estalló una revuelta en Hispania y se iniciaron las guerras Celtiberas.

El senado romano, nombraba dos cónsules electos anualmente,  asignándoles mando de tropas y misiones de campaña. Estas se ejecutaban en los meses de primavera y verano, cuando el tiempo era bueno y las provisiones abundaban. No obstante, un cónsul que empezaba su mandato en Martium, debía emprender la marcha de inmediato. Si encontraba un escenario adverso, poco tiempo le quedaba para planear la campaña. Así, en el 153 se decretó cambiar la fecha de inicio del año. Con el motivo de poder mandar a Hispania, un general con margen de maniobra y legiones entrenadas durante el invierno.

Parece ser, que la estrategia dio buen resultado. De manera que Julio César, vista la utilidad de esta nueva fecha, decidió mantenerla en su nuevo calendario, al igual que el Papa Gregorio XIII hizo, posteriormente, en el suyo. Por eso, hace hoy un día, es 2014. Por eso el 1 de enero.

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